Du må være innlogget for å få tilgang til alle nyheter! Logg inn eller opprett brukerkonto.

Han overmannet en selvmordsbomber i Afghanistan – 12 år senere hedres Espen Haugeland (36) med Norges høyeste rangerte dekorasjon

Han overmannet en selvmordsbomber i Afghanistan – 12 år senere hedres Espen Haugeland (36) med Norges høyeste rangerte dekorasjon

EN STOR ÆRE: Espen Haugeland (36) fra Lyngdal tildeles Krigskorset med sverd, Norges høyest rangerte dekorasjon. FOTO: Magnus Aunevik

Fenrik Espen Haugeland (36) fra Lyngdal er tildelt Krigskorset med sverd for sin heltemodige innsats under en hendelse i Afghanistan i 2004. Han reddet trolig et stort antall sivile liv.

Tekst:

Publisert:

Oppdatert:
08.05.2016 kl 12:19

Espen Haugeland var lagfører i Afghanistan våren 2004 da det ble oppdaget at en mann bar på en improvisert bombe i Kabul.

Haugeland tok ikke hensyn til eget liv da han handlet raskt, stupte inn i folkemengden og overmannet vedkommende.

Han hindret dermed mannen i å utløse bomben som var ferdig rigget med en lett tilgjengelig utløsermekanisme.

I starten av mars, 12 år senere, ringer et ukjent telefonnummer tre ganger til 36-åringen fra Lyngdal.

Forsvarsministeren på tråden

Det som Haugeland tror er en selger, viser seg å være fra Forsvarsdepartementet. De setter over til forsvarsminister Ine Marie Eriksen Søreide. Hun spør etter Espen Haugeland.

Han bekrefter at det er han i den andre enden av telefonen.

Hun forteller at han skal tildeles Krigskorset med sverd, Norges høyest rangerte dekorasjon. (Se faktaboks)

Ydmyk og beæret

Lyngdals Avis møter ham dagen derpå han har fått beskjeden, på Rosfjord i Lyngdal, samme dag som nyheten ble offentliggjort.

– Du blir stum. Det er veldig spesielt, sier Haugeland om telefonsamtalen med forsvarsministeren.

Han var på jobb frem til offentliggjøringen i formiddag. Da dro han hjem for å få litt tid for seg selv. Telefonen har ringt i ett kjør.

– Jeg føler meg ydmyk, beæret, overrasket og veldig stolt. Man må ikke glemme å sette Telemarksbataljonen, laget og avdelingen i lyset, som er vel så viktige som meg. Det er ikke bare én mann som har fortjeneste rundt den medaljen, men flere som skaper det, sier Haugeland.

– Det er 12 år siden denne hendelsen. Mye har skjedd siden da. Hva tenkte du da du fikk telefonen fra forsvarsministeren?

– Det kom en del følelser tilbake. Du får litt adrenalin, begynner å skjelve litt og tenke tilbake. Det er spesielt, det er det, svarer han.

«Haugeland viste personlig mot og tapperhet langt utover det som kan forventes i en heltedåd uten sidestykke, hvor offervilje og mot fremstår som enestående», lyder det i pressemeldingen fra regjeringen.

Se bildet større

STOR PÅGANG: Telefonen har knapt stått stille etter at det ble kjent at Espen Haugeland tildeles Krigskorset med sverd. FOTO: Magnus Aunevik

Deles ut av kong Harald

Utdeling Krigskorset med sverd vil bli overrakt av Hans Majestet Kongen under markeringen av Frigjørings- og Veterandagen på Akershus festning 8. mai.

Overfor Lyngdals Avis beskriver lyngdølen at han kjenner på «en stor ære og ærefrykt».

Se bildet større

HØYTHENGENDE: Krigskorset med sverd blir delt ut til Espen Haugeland på frigjørings- og veterandagen 8. mai. FOTO: Forsvaret

– Det var veldig overveldende Jeg kjente også litt på at kanskje jeg ikke fortjente dette sammenlignet med mange andre. Det er mange i Forsvaret som fortjener det vel så mye som jeg. Jeg har vært én av mange, sier han.

HUSKER DU?Som første kvinnelige soldat etter andre verdenskrig får Elise Toft (23) fra Lyngdal medalje for krigsinnsats

Skriver historie

8. mai skriver Espen Haugeland seg inn sammen med menn som står i historiebøkene med gullskrift.

Flere av medlemmene som hadde vært med å gjennomføre den særdeles vellykkede Tungtvannsaksjonen på Rjukan under 2. verdenskrig har fått Krigskorset med sverd. Det samme har krigsheltene Gunnar Sønsteby, Max Manus, Martin Linge og Gregers Gram.

Dekorasjonen er svært sjelden, og er den samme som krigshelten Trond André Bolle mottok etter sin død i 2011.

Tiden i Afghanistan

I 2003/2004 tilbrakte Haugeland seks måneder i Afghanistan. Han var fenrik, lagfører.

Se bildet større

12 ÅR SIDEN: Espen Haugeland tjenestegjorde i Afghanistan i 2004. FOTO: Privat

– I Forsvaret var jeg nok ikke den lederen som man så på som en autoritær person. Jeg har troen på at når man tar avgjørelser, så skal man inkludere folkene dine og diskutere hva som er riktig og galt. Når avgjørelsen er tatt, da følger man den.

Da han kom hjem i 2004, kjøpte han en butikk, Lyngdal jakt- og fiskesenter i Alleen. Han har tatt med seg mye av tankegangen fra Forsvaret til næringslivet.

– Du får et bedre team når de føler seg inkludert og er med på å påvirke avgjørelser, mener Haugeland.

Nostalgi

I tillegg til Haugeland ble ytterligere syv soldater tildelt høye rangerte medaljer i fredagens statsråd.

De øvrige medaljene vil bli overrakt av forsvarssjef Haakon Bruun-Hanssen ved samme anledning. Under utdelingen 8. mai venter gjensyn med mange tidlige kollegaer fra tiden i Forsvaret.

– Det er tolv år siden sist vi så hverandre, men når vi treffer hverandre igjen, så tror jeg det blir som én dag siden sist, sier Haugeland.

Telemarksbataljonen

Flere ganger i intervjuet med Haugeland trekker han frem laget, avdelingen og Telemarksbataljonen.

– Jeg var på rett sted til rett tid og gjorde det jeg gjorde. Det er sikkert mange andre som ville gjort det samme. Det er litt tilfeldigheter, sier han.

Haugeland mener alle burde vært innom Forsvaret. Selv begynte han der som 18-åring, og var der frem til han var 25.

– Man lærer ufattelig mye om mennesket og man får et brorskap til kollegaene sine. Man stoler på kompisene sine med livet. Man er avhengig av at den som går bak og foran deg gjør jobben sin, sier han.

– Heltedåd uten sidestykke

Mange høytstående i Forsvaret står i kø for å gratulere 36-åringen fra Lyngdal.

– Haugelands innsats reddet sannsynligvis et stort antall sivile liv. Han viste personlig mot og tapperhet langt utover det som kan forventes. I begrunnelsen beskrives dette som heltedåd uten sidestykke, hvor offervilje og mot fremstår som enestående, sier Eystein Kvarving, oberstløytnant og pressetalsmann for forsvarssjefen, til VG.

– Beæret over å ha tjenestegjort med ham

Talsmann for Hæren, oberstløytnant Aleksander Jankow, forteller at det er mange i Hæren som er godt kjent med historien som ligger bak tildelingen og innsatsen Haugeland har gjort under svært krevende forhold.

– Det er jo veldig gledelig og vel fortjent. Det er mange lag som er veldig beæret over å ha tjenestegjort sammen med han, både i Hæren og selvfølgelig hans kamerater i Telemark bataljon, sier han.

– Fra Hæren sin side er det viktig at de som gjør en ekstra innsats i internasjonale og andre operasjoner, får den hederen de fortjener.

– Også en anerkjennelse til avdelingen

At Haugeland mottar Krigskorset påpeker Jankow også er en anerkjennelse til den avdelingen fenriken representerer, det miljøet han har jobbet i og hans medsoldater.

Major Jørgen Andreas Bull og major Jan Helge Dale er begge tildelt St. Olavsmedaljen med ekegren for sin innsats i Afghanistan i henholdsvis 2011 og 2009.

Begge har tjenestegjort i Telemark bataljon.

Se bildet større

FORSVARSMINISTER: Ine Eriksen Søreide. FOTO: Torgeir Haugaard

– At deres egne mottar denne hederen viser også hele Telemark bataljon anerkjennes for den innsatsen de har gjort i Afghanistan for Norge, sier Jankow.

Forsvarsminister Ine Eriksen Søreide uttrykker sin takknemlighet til alle de åtte som får utdelt medalje.

– Dette er en tydelig og fortjent annerkjennelse av den store innsatsen norske soldater gjør i krevende operasjoner. Med tildelingen av medaljer viser Norge takknemlighet for soldatenes innsats og mot. Jeg er stolt av dem som blir hedret i dag, sier hun.

Fakta

Krigskorset med sverd

  • Norges høyest rangerte dekorasjon.
  • Krigskorset ble stiftet i 1941 for belønning av dem som utmerket seg spesielt med innsats under den andre verdenskrig.
  • Det kan tildeles militære og sivile som under krig eller væpnet konflikt på en særlig fremragende måte har utmerket seg med personlig tapperhet eller ved ledelse av troppeavdeling, fartøy eller flyavdeling under kamp.
  • Krigskorset tildeles av Kongen i statsråd etter innstilling fra Forsvarsdepartementet.
  • Innstillingen bygger på hemmelige rapporter fra nærmeste befal, bekreftet av bataljonssjef overfor Stridsdekorasjonsrådet. Deretter må det godkjennes av Krigsdekorasjonsrådet, som vurderer om vilkårene er oppfylt.

(Kilde: VG)

Nyheter fra andre aviser

Do NOT follow this link or you will be banned from the site!